Maroc
Le 03/12/2012
Said Aouita, l’athlète le plus complet de l’histoire du Maroc
Maroc
La chaîne 2M.TV vient de consacrer une émission à Said Aouita qui est considéré, à juste titre, comme le plus grand athlète de l’histoire du Maroc.
Aouita, l'albatros des stades

Le présent article aidera ceux qui auraient raté cette émission, de s’informer sur la carrière et les réalisations de cette légende vivante de l’athlétisme.
Pour bien comprendre le phénomène Aouita, il faut, paradoxalement, se remémorer sa dernière finale du 1500m, à Tokyo, en 1991, où tous les observateurs prédisaient que l’algérien Morcelli allait lui succéder.
A 300m de l’arrivée, Morcelli lance son démarrage, Aouita ne peut pas suivre ; il s’arrête un moment, baisse la tête et termine dernier de la course. Le commentaire du speaker est génial « Quant on est Aouita, on est premier ou on est rien du tout ! ».
C’est ça Aouita ! Il a voulu être premier en tout, pour lui et pour le Maroc qu’il a toujours essayé de servir malgré les multiples coups bas dont il a été victime au pays.
 

L’histoire d’un phénomène

 

C’est Steve CRAM, un des grands noms de l’athlétisme mondial qui dira de lui « je n’ai jamais vu de ma vie un athlète comme Aouita ».
Né à Kenitra, il voulait devenir footballeur mais ses escapades à la casablancaise lui feront découvrir ses dons pour les courses et seront à l’origine de la naissance d’un véritable phénomène de l’athlétisme mondial.
Au début des années 80, Aouita, âgé de 18 ans, obtient une bourse pour aller s’entraîner en France.
Après plusieurs années de travail, il décline l’offre de nationalisation française qui lui est proposée. Il sera sélectionné avec l’équipe nationale marocaine aux mondiaux d’athlétisme en 1983, à Helsinki (Finlande).
Là, en compagnie des ténors du 1500m de l’époque, Steve Cram et Sebastien Coe, il fera une erreur de jeunesse, en démarrant à 400m de l’arrivée laissant par là, l’occasion à Steve Cram de le dépasser. Il obtiendra la troisième place.
Mais même avec seulement une médaille de bronze, le phénomène Aouita venait de naître.
Un an plus tard, à Los Angeles, durant les jeux olympiques, Aouita se présente sur le 5000m (c’est une première !) et il fait mieux que gagner cette épreuve car, à 200m de l’arrivée, il se permet de saluer le public (du jamais vu dans une épreuve à un tel niveau !).
A partir de cette date, Said Aouita va enchaîner les victoires et les records et cumulera 5 records du monde (1500m, 2000m, double mile, 3000m et 5000m). Mieux, il sera le seul athlète à battre le record du monde du 5000m, deux fois d’affiliée et surtout, il sera le 1er athlète à descendre sous les 13 minutes (12mn 58s) au 5000m et celui qui descendra, deux fois de suite sous les 3 minutes 30 secondes au 1500 mètres.
Malheureusement, aux jeux de Séoul, en 1988, il va commettre la deuxième erreur de sa carrière. Au lieu d’assurer, lui qui était largement favori au 1500m, et au 5000m, il s’entête à remporter le titre du 800m.
Résultat : s’étant inscrit au 800, au 1500 et 5000m, il remporte le bronze au 800m et déclarera forfait dans les 2 autres courses.
En 1989, alors que tout le monde le croyait fini, il bat le record du monde du 3000m.
Mais, malgré cela, sa fin de carrière est proche car un jeune algérien, Nourredine Morcelli se fait de plus en plus menaçant.
Le passage de témoin se fera en 1991, au championnat du monde, à Tokyo qui verra Aouita participer à sa dernière finale de 1500 m.

 

Une reconversion réussie après plusieurs tentatives éphémères

 

Il présidera, pendant quelques temps, aux destinées de l’équipe nationale d’athlétisme, poste qu’il ne tardera pas à quitter sous les coups de butoir de certains opportunistes.
En 1997, il se présentera, sans succès, aux législatives, à Casablanca.
Il finit par s’installer en Floride avant de prendre en main, quelques années plus tard les destinés de la sélection d’athlétisme du Qatar, la aussi, sans succès.
Sa dernière tentative éphémère aura lieu en Australie où il est chargé de préparer la relève australienne de demi-fond.
Il devient ensuite consultant sportif en athlétisme pour la chaîne qatarie, Al Jazzera ; poste qu’il continue d’occuper jusqu’à aujourd’hui.
Après un court séjour à la présidence de la fédération royale marocaine d’athlétisme, il vient de lancer une marque de vêtement qui a toutes les chances de réussir.
 

Aouita, l’albatros des stades du Maroc

 

Sur les pistes d’athlétisme, Aouita a été le maître incontesté ; en dehors des pistes, Il ressemble à l’albatros du poète français Baudelaire :
« ….Semblable au prince des nuées ;
Qui hante la tempête et se rit de l’archer ;
Exilé sur le sol au milieu des huées ;
Ses ailes de géants l’empêche de marcher »
 

Ses Principales réalisations

 

--Cinq records du monde (1500m, 2000m, double mile, 3000m et 5000m) ;
--Deux médailles olympiques (l’or au 5000m de Los Angeles et le Bronze au 800m à Seoul) ;
--Deux médailles aux championnats du monde (l’or au 5000 m à Rome et le Bronze aux 800 m à Helsinki).

Auteur : 
Radouane Bnou‐nouçair
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